Så ser världen ut från en kanins ögon

Många ”föräldrar” till huskaniner undrar vad deras kära vän ser när de tar in världen runt omkring sig med sina sinnen. Varför är det så svårt för min kanin att hitta mat? Varför skrämmer en låda eller en matkasse min kanin? Kan min kanin se vad jag ser?

Kom ihåg att kaninens synsystem har utvecklats under mycket olika evolutionära påfrestningar än dina ögon. Framåtriktade ögon ger binokulär syn och djupseende hos människor och simianer. Detta är viktigt för ett djur som föds för att hoppa genom träd. Förmågan att se färger tydligt hjälpte våra förfäder att identifiera mogna frukter och ätbara blommor i skogsbrynet.

Kaninens optiska system är å andra sidan anpassat för att upptäcka rovdjur som närmar sig från praktiskt taget vilket håll som helst. Ögonen sitter högt och på sidorna av skallen, vilket gör att kaninen kan se nästan 360 grader. De är långsynta, vilket är anledningen till att de kan bli skrämda av ett flygplan även om deras mänskliga följeslagare knappt kan se det. (Det är en hök! Spring!)

Kaninens framåtriktade näsa och stora, skedformade öron kompenserar dock mer än väl för den lilla förlusten av rovdjursdetekterande område. För att ha binokulär syn måste båda ögonens synfält överlappa varandra. Kaninens synfält har en central blind fläck som förhindrar tredimensionellt seende. När din kanin lutar på huvudet och ser ut att stirra ”åt sidan” stirrar den i själva verket direkt på dig. Vi vet inte om hon har samma grad av djupmedvetenhet på nära håll som en primat.

Färgseende? Stavar och tappar är de två typer av fotoreceptorceller som finns i näthinnan hos ryggradsdjur. Kottar ger utmärkt upplösning och, om många kottyper finns, förmågan att upptäcka ljusets våglängder som unika nyanser. Människor har till exempel tre typer av tappar med maximal känslighet i de röda, blå och gröna spektrumen. De olika kottypernas känslighet gör att vi kan se olika (synliga) våglängder av ljus som regnbågsfärger.

Beteendestudier från början av 1970-talet visar att kaniner kan skilja mellan vissa våglängder av ljus och uppleva dem som olika färger. De kan tydligt skilja mellan ”gröna” och ”blå” våglängder. Även om kaniner inte kan se grönt och blått på samma sätt som vi kan, kan de känna skilja dem åt. Detta tyder på att de har ett begränsat färgseende, kanske på grund av två typer av konceller (blå och gröna).

Stavcellernas fotoreceptor har stark känslighet i svagt ljus men begränsad upplösning (dvs. en ”grynig” bild). Kaninens näthinna har ett större förhållande mellan stavar och kottar än människans näthinna. Även om en kanins syn i svagt ljus är överlägsen människans, saknar hans visuella bilder skärpan hos din kottrika primats näthinna i dagsljus.

”Kan min kanin se mig tydligt eller är jag en gigantisk oskärpa?” När du läser den här webbplatsen fokuserar fovea, ett litet område på din näthinna, på bokstäverna. Konusformad fördjupning i näthinnan som avgränsas av högupplösta kottceller.

En liknande struktur i näthinnan finns hos kaniner. Den är dock inte intryckt och har en lägre kottäthet än vår fovea. Den bild som skapas av region centralis är ”kornigare” än fovean, men den tjänar kaninen väl. Så länge du inte bär på en skrämmande låda som påverkar din välbekanta form kan din kanin känna igen dig (hans favoritmänniska).

Att förstå en annan varelses världsbild hjälper oss att bättre förstå dess beteende och ändra vårt eget för att göra allas liv bättre. Kom ihåg det nästa gång din kanin tittar på dig med dessa ålderstigna ögon.

Källa:
http://www.bio.miami.edu/hare/vision.html – Dana M. Krempels, Ph.D, 1998